La inteligencia de Louis Agassiz

 

Guy Davenport, una de las mentes más lúcidas de la segunda mitad del siglo XX, hace una apología del científico euronorteamericano Louis Agassiz. De especial interés para el lector resultan las relaciones que traza entre las figuras de Agassiz, Thoreau y Darwin, en contra de cuya teoría de la evolución se pronunció Agassiz con cierta vehemencia. Agassiz, el maestro naturalista del siglo XIX que descubrió la Edad del Hielo, es visto por Davenport en este ensayo, junto con Ovidio, Picasso y el mismo Darwin, como uno de los grandes estudiosos de las metamorfosis en Occidente.


Guy Davenport nació en Anderson, Carolina del Sur, el 23 de noviembre de 1927, y murió en Lexington, Kentucky, el 4 de enero de 2005. Estudió en las universidades de Duke, Oxford y Harvard. Durante más de 25 años fue profesor de literatura de la Universidad de Kentucky. En los años cincuenta conoció a Ezra Pound en el Hospital St. Elizabeths, en Washington. Publicó importantes libros de crítica: The Intelligence of Louis Agassiz, Cities on Hills (un estudio sobre los primeros 30 Cantares de Pound), La geografía de la imaginación, Toda fuerza deviene forma y Cuaderno de Balthus. Sus colecciones de cuentos son consideradas clásicos de la literatura norteamericana. En español es conocido principalmente por la traducción de sus ensayos, antologados en el volumen El museo en Sí (Pre-Textos, Valencia, España, 2006), además de los volúmenes Cuaderno de Balthus (Libros del Umbral, México, 2055) y Objetos sobre una mesa. Desorden armonioso en arte y literatura (Turner/ Fondo de Cultura Económica, España, 2002).
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